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根据地球’专门的卫星观察员团队—整夜都在用望远镜观察人造卫星并报告其运动的天文学家—俄罗斯正在开发一颗可以 追逐其他卫星。显然,这种能力可用于善用力量,例如修理或为其他航天器加油—但世界其他国家担心俄罗斯可能正在寻求禁用其他卫星,或者距离足够近,以至于可以拍摄机密设计的照片或窃听通信。

早在2013年12月,俄罗斯就在Rokot / Briz-KM火箭上发射了三枚罗德尼克军事通信卫星和第四个未知物体。当时俄罗斯没有’t承认第四个物体的存在—仅被称为Kosmos 2499—但是由于明显的原因,外国政府和民用卫星观察员非常密切地监视发射。美国军方最初认为这只是一块碎片,但一个独立的观察员— 罗伯特·克里斯蒂 — had seen this “debris”开火以进行一些机动。最终,2014年5月,俄罗斯告诉联合国,火箭上实际上有四颗卫星—尽管它仍然拒绝透露第四颗卫星实际上是什么 在做.

这是地球周围通信卫星密度的地图。如您所见,即使很小的碰撞也有严重的危险。

这是地球周围通信卫星密度的地图。许多可能被窃听的卫星…

根据克里斯蒂(Christy)的说法,Kosmos 2499在去年花费了越来越近的距离Briz-KM上部火箭阶段进行机动,该阶段自交付四颗卫星以来一直在低地球轨道上徘徊。具有一系列非常受控的发动机燃烧—两艘航天器的轨道速度均为17,000 mph—Kosmos 2499现在距离高层仅几米。简而言之,它似乎是一个检查员卫星—专为潜入其他卫星而设计的卫星。

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Kosmos 2499最有可能成为未来俄罗斯卫星的概念验证,而该卫星实际上在做什么—例如为属于其他国家的军事卫星拍照,为其自己的卫星加油…或者更邪恶的事情,例如将其他卫星吹出天空。当然,进行任何恶意操作的问题在于,每个拿着望远镜的人都能准确看到’s going on — so it’俄罗斯不太可能实际做任何令人不快的事情。就像波斯湾的导弹发射,核试验和大型军事演习一样,视察卫星的作用是向世界展示你 能够 做某事,不是你’我会做到的。 (更不用说,有旨在防止太空武器化的国际条约。)

亚特兰蒂斯号航天飞机(STS-132)连接到国际空间站的“和谐”模块

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It’还值得指出的是,美国多年来已经拥有类似的技术。早在1990年,NRO’s highly classified 徘徊者飞船 从亚特兰蒂斯号航天飞机发射升空,研究俄罗斯的地球同步卫星。最近,美国空军于2014年7月发射了ANGELS卫星,“先进的人工智能”密切围绕其他轨道飞行器进行机动中国似乎也正在用其Shijan 15卫星试验类似技术,该卫星自去年夏天以来一直在轨道上运行。

因此,您拥有了:世界上大多数地方’现在,主要的太空机构都有能力发射速度约为 每秒5英里,它自己可以自动操纵,靠近另一枚高超音速卫星。没有全面的战争,没有人可能会发挥自己的能力炸毁对方’s 卫星 —但是当那场战争爆发时,第一个淘汰所有其他通信和侦察卫星的国家显然将具有相当大的优势。

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