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目前,我们用于发电的大多数方法都存在严重的缺陷,例如污染或可用性有限。可靠的融合能力理论上可以改变所有这一切。通过利用太阳的力量,我们可以安全地产生比以往更多的动力。然而,问题在于聚变发电没有’还没工作。来自韩国的团队取得了重大进展—韩国超导托卡马克高级研究(KSTAR)设备最近运行了20秒钟。听起来可能并不令人印象深刻,但是 它使以前的记录翻了一番

太阳和其他恒星通过核聚变产生能量—将两个氢原子(以及后来的重原子)粘合在一起的过程会产生巨大的能量,并且副产物是完全安全的,这与核裂变和燃烧产生的残余物不同。但是,熔融仅在极高的温度和压力下进行。它’不是像裂变这样的自我维持的连锁反应。 

KSTAR是世界上最先进的托卡马克式反应堆之一。这些设备使用强大的磁场将过热的等离子体成形为环形(环形)形状。当前,我们以这种方式维持人工融合反应的能力非常有限。最好的实验反应堆,例如KSTAR,只能将过热的等离子体保持几秒钟的活性。但是,秒数终于增加了。 

KSTAR最近将聚变等离子体保持在1.8亿华氏度下20秒钟。这个设备’之前的记录在2019年仅为8秒,而在此实验之前的全球记录在1亿度或更高温度下仅为10秒。等离子体在反应堆中保持的时间越长,原子发生聚变并产生可用能量的可能性就越大。那’的目标是实现这一目标,但是目前的KSTAR等聚变反应堆消耗的功率多于其产生的功率。该领域的记录保持者是欧洲联合圆环(JET),它可以从24MW的输入功率中产生16MW的功率。 

该团队表示,改进的内部运输屏障(ITB)性能是此最新改进的关键。 ITB减少了离子在等离子体内部的移动,从而改善了等离子体的限制和稳定性。因此,KSTAR反应堆能够打破先前的记录。 

We’使聚变成为可行的能源还有很长的路要走。目前,KSTAR团队希望继续提高其反应堆的稳定性,最终到2025年将连续运行时间扩大到300秒。

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